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気になる口臭の原因は?口臭を予防する方法まとめ

みなさんは自分の口臭が気になったときはありますか?

とある調査によると、老若男女のなんと8割が自分の口臭を気にしているという結果が出ています。口臭は自分では気づきにくいものなので、余計に気になってしまいますよね。ここでは、そんな気になる口臭の原因や、口臭を予防する方法についてご紹介します。

口臭の種類

口臭は、呼吸や会話をするときに口から出るにおいのことです。口臭は、発生原因によって大きく4つにわけることができます。

生理的口臭

生理的口臭とは、空腹時や起床直後など、口の中の細菌が増殖して発生する口臭のことです。生理的口臭は、健康的な人でも発生することがある口臭で、歯磨きや食事をすることで減少します。

外因的口臭

外因的口臭は、ニンニクやネギ、ニラなどにおいのある食べ物やお酒、たばこなどによる口臭で、多くは時間の経過とともにおさまっていきます。

心因性口臭

心因性口臭は、口臭検査でも口臭が認められず、自分だけが口臭があると思い込んでいる口臭のことです。心因性口臭は、自臭症と呼ばれることもあります。

病的口臭

病的口臭は、歯周病や虫歯の進行など、口内の病気が原因で発生する口腔由来の口臭です。また、肝臓病や糖尿病など体の病気が原因で発生する場合があります。

口臭の原因

口臭には、口の中から発生して口から放たれるにおいと、体内で発生して肺を通って口から放たれるにおいの2つがあります。

口からのにおい

【生理的口臭】

  • 歯垢(プラーク)
  • 舌苔
  • 口の中の汚れ

【病的口臭(口腔由来】

  • 歯周病
  • 進行した虫歯

肺からのにおい

【外因的口臭】

  • ニンニクなどの食べ物
  • アルコール
  • たばこ

【病的口臭(全身由来)】

  • 糖尿病
  • 肝臓病

健康な人でも口臭は発生する

生理的口臭は健康な人でも発生するので、口臭が気になる人も少ないのではないでしょうか。なぜ口臭が発生するのか、その原因やにおいの正体について知っていきましょう。

においのもとは口の中のタンパク質と細菌

食べかすや口の中の粘膜からはがれおちた細胞、歯周ポケットから染み出した液体などにはタンパク質が含まれています。このたんぱく質を歯垢や舌苔、唾液の中にいる細菌が分解することによって口臭が発生してしまいます。

【舌苔とは?】

舌苔(ぜったい)とは、舌の表面に付着する白いノリのような細菌のかたまりです。舌には舌乳頭という細かい突起がたくさんあり、この中に食べかすや口の中で剥がれ落ちた粘膜が溜まることで、細菌の住処になっているのです。

舌苔は、健康な人の主な口臭発生源と言われています。そして、舌苔は舌に強くついているので、うがいだけでは取り除くことができません。歯ブラシや舌専用のブラシで舌苔を取り除き、清潔な口内を保ちましょう。

口臭を予防するためには?

生理的口臭は口の中の汚れが原因なので、口の中を清潔に保つことで予防することができます。生理的口臭を防ぐには、次の3つのポイントを押さえて歯垢(プラーク)や舌苔などの口の汚れをしっかりと取り除くことが大切です。

歯磨きや口内ケアアイテムで歯垢を取り除く

口臭を予防するためには、食べかすなどや歯垢(プラーク)などの汚れをしっかりと取り除きましょう。歯と歯の間や、歯と歯茎の境目、奥歯の噛み合わせなどは歯垢が特に残りやすいので、しっかりと丁寧に磨きましょう。

歯並びの悪いところや生え変わり途中で背の低い歯、後ろにある奥歯などの磨きにくい部分は、口の状態に合わせて歯ブラシのあてかたを工夫して磨きます。また、歯と歯の間は歯ブラシの毛先が届きにくく、歯垢が残りやすいので、歯ブラシだけでは不十分な場合があります。

そのため、デンタルフロスや歯間ブラシなどを使って効率よく汚れを落としましょう。

デンタルリンスやマウスウォッシュを使う

デンタルリンスやマウスウォッシュは、口の中をすっきり爽快にするだけではなく、口臭の原因を洗浄、そして除菌、マスキングして口臭を予防してくれます。殺菌剤が含まれているデンタルリンスやマウスウォッシュならより効果的です。

また、寝ている間は唾液の分泌が少なくなるので、口の中の自浄作用が低くなります。こうなると細菌が増えやすい状態になりますので、就寝前の使用がおすすめです。

舌をケアして舌苔を取り除く

口臭を予防するには、舌を清掃して舌苔を取り除くことも大切です。舌苔がついている部分に歯ブラシを横にあて、奥から手前に向かって軽い力で動かして清掃しましょう。「おえっ」と気持ち悪くならないように、舌を思い切り前に出すことがポイントです。

舌は非常にデリケートな部分なので、清掃するときは力を入れすぎないようにしましょう。なお、舌苔のケアは1日1回で十分です。

唾液は口臭予防に役立つ

口臭予防に関係した唾液の役割として、口の中をキレイにする自浄作用、抗菌作用、粘膜の保護作用があります。唾液が少なくなると、これらの作用が弱くなるので、口の中が不潔になってしまい、口臭が発生しやすくなるのです。

また、唾液は加齢とともに分泌されにくくなってしまいます。日頃から唾液腺のマッサージを行い、唾液の分泌を促すことが大切です。

【唾液腺マッサージのやり方】

  • 耳下腺(耳の下の部分):上の奥歯のあたりを後ろから前へ回すようにマッサージしましょう。10回程度行うとより効果的です。
  • 顎下腺(顎のえらの部分から約3㎝程度内側):耳の下から顎の下あたりを指先で押すようにマッサージします。5回程度行うとより効果的です。
  • 舌下腺(舌の付け根の真下の顎の部分):顎の下を親指で押すようにマッサージします。5回程度行うとより効果的です。

口臭を予防して快適な生活を送ろう

いかがでしたか?

口臭の原因や口臭を予防する方法はしっかりと理解できましたか?

口臭は、健康な人でも発生する場合があるので、口の中をキレイに保って口臭を予防することが大切です。また、自分で口臭があるかわからない場合は、口臭チェッカーなどのアイテムを使うこともおすすめです。

虫歯や歯周病によって口臭がある場合は、すぐに歯科医院に相談してみましょう。虫歯や歯周病を治療することで、口臭が改善する可能性があります。

ぜひ、毎日のケアを続けて口臭のない清潔な口内を保ってくださいね。

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